Thailand, het land van de glimlach

Thailand, het land van de glimlach

Thailand behoort niet voor niets tot één van de populairste bestemmingen in Azië. Het land heeft dan ook genoeg te bieden; zowel cultuurliefhebbers, strandaanbidders als natuurvrienden komen hier ruimschoots aan hun trekken. De Thaise bevolking is erg vriendelijk en staat bekend om haar behulpzame houding. Thailand wordt dan ook wel ‘het Land van de Glimlach’ genoemd. Ondanks vele invloeden van buitenaf is Thailand er altijd in geslaagd om zichzelf te blijven.

Op zoek naar een reis in Thailand? Bekijk het aanbod van reizen van diverse reisspecialisten>>

In Bangkok vind je zowel mystieke boeddhistische tempels en drijvende markten als verkeerschaos, futuristische elementen en een bruisend nachtleven. Bangkok is absoluut een stad van contrasten. Achter de enorme verkeersdrukte en indrukwekkende wolkenkrabbers gaat het ware Thailand schuil. In het oude gedeelte staan boeddhistische tempels met imponerende gouden daken. Eén van de bekendste is de Tempel van de Dageraad, (Wat Arun). Deze tempel is prachtig versierd met porselein in alle kleuren van de regenboog.

Het koninklijke Grand Palace is tevens een bezoekje waard. Dit ‘paleis’ bestaat feitelijk uit een complex van gebouwen. Hier staat tevens de heiligste tempel van Thailand, de Wat Pra Keo, (Tempel van de Smaragden Boeddha). Het complex is indrukwekkend versierd met mythologische figuren en muurschilderingen die het levensverhaal van Boeddha uitbeelden.

Ook culinair gezien heeft Thailand genoeg te bieden; de Thaise keuken wordt wereldwijd geroemd. Overal op straat vind je kraampjes met heerlijke hapjes, maar natuurlijk kun je ook kiezen voor één van de talloze restaurants. De Thaise keuken is van oorsprong een mix van Oosterse gerechten, het voedsel heeft echter haar eigen, unieke smaak en karakter.

De stranden en eilanden in het Zuiden van Thailand zijn zeer geliefd. Het eiland Phuket, in de volksmond ook wel ‘de Parel van het Zuiden’ genoemd is absoluut de moeite waard. Je vindt hier palmbomen, witte stranden en een azuurblauwe zee.

Van tuk-tuk’s tot tempels
In Bangkok vind je zowel mystieke boeddhistische tempels en drijvende markten als verkeerschaos, futuristische elementen en een bruisend nachtleven. Bangkok is absoluut een stad van contrasten. Achter de enorme verkeersdrukte en indrukwekkende wolkenkrabbers gaat het ware Thailand schuil. In het oude gedeelte staan boeddhistische tempels met imponerende gouden daken. Eén van de bekendste is de Tempel van de Dageraad, (Wat Arun). Deze tempel is prachtig versierd met porselein in alle kleuren van de regenboog.
Het koninklijke Grand Palace is tevens een bezoekje waard. Dit ‘paleis’ bestaat feitelijk uit een complex van gebouwen. Hier staat tevens de heiligste tempel van Thailand, de Wat Pra Keo, (Tempel van de Smaragden Boeddha). Het complex is indrukwekkend versierd met mythologische figuren en muurschilderingen die het levensverhaal van Boeddha uitbeelden.
Ook culinair gezien heeft Thailand genoeg te bieden; de Thaise keuken wordt wereldwijd geroemd. Overal op straat vind je kraampjes met heerlijke hapjes, maar natuurlijk kun je ook kiezen voor één van de talloze restaurants. De Thaise keuken is van oorsprong een mix van Oosterse gerechten, het voedsel heeft echter haar eigen, unieke smaak en karakter.
De stranden en eilanden in het Zuiden van Thailand zijn zeer geliefd. Het eiland Phuket, in de volksmond ook wel ‘de Parel van het Zuiden’ genoemd is absoluut de moeite waard. Je vindt hier palmbomen, witte stranden en een azuurblauwe zee.

Indrukwekkende dierenwereld
Natuurliefhebbers zijn in Thailand tevens aan het juiste adres. Het imposante Thaise regenwoud is namelijk onderverdeeld in tientallen nationale parken. Thailand staat bekend om haar diverse dierenwereld. Er komen ongeveer 300 soorten zoogdieren voor, waaronder herten, antilopen, tapirs, tijgers, beren, waterbuffels, dolfijnen, apen en olifanten.
De Aziatische olifant is van oudsher het symbool van Thailand. Olifanten zijn zeer intelligente en gevoelige dieren. Zo hebben ze hun eigen rituelen voor geboorte en dood en een buitengewoon goed geheugen. Daarnaast zijn ze erg sociaal en hebben ze veel behoefte aan fysiek contact. De Aziatische olifant is een bedreigde diersoort en wordt officieel beschermd. Rond 1900 leefden er ongeveer honderdduizend olifanten in Thailand, vandaag de dag zijn er naar schatting nog slechts tweeduizend tamme en vijftienhonderd wilde olifanten te vinden. De tamme populatie zorgt nauwelijks voor nageslacht en de wilde olifanten worden bedreigd door stroperij en het verlies van leefgebied. Aziatische olifanten zijn van oudsher belangrijke arbeidskrachten, zo werden ze onder andere gebruikt als transportmiddel en bij de houtkap. De houtkap is sinds 1989 echter officieel verboden in Thailand, waardoor veel Thaise olifanten ‘werkloos’ zijn geworden. De Thai hebben drie manieren gevonden om toch nog geld te verdienen aan de olifanten. Ze laten hen bedelen in de steden, betrekken ze bij illegale houtkap of de olifanten worden te werk gesteld in een kamp waar ze moeten optreden tijdens shows.
Olifanten zijn big business in de Thaise toeristensector. Veel zakenmensen kopen olifanten op en verhuren ze vervolgens aan werkloze olifantenbegeleiders, (mahouts). De dieren moeten toeristen vervoeren of bedelen. Ze zijn vaak overwerkt, ondervoed, gedrogeerd en worden niet zelden met harde hand aangepakt. Als de olifanten niet werken worden ze zonder pardon uren aan de ketting gelegd.

Op zoek naar een reis in Thailand? Bekijk het aanbod van reizen van diverse reisspecialisten>>