Olifanten wassen op vakantie

Olifanten wassen op vakantie

 Steeds meer mensen kiezen tegenwoordig voor een `zinvolle` invulling van hun vakantie. Ze willen niet louter op reis, maar streven er ook naar om iets voor de lokale bevolking te betekenen. De laatste jaren hebben vooral natuurreizen een vlucht genomen. Er zijn heel wat Nederlanders die tijdens hun vakantie olifanten wassen in Thailand, leeuwen voeren in Afrika of apen verzorgen in Guatemala.

Zelf vrijwilligerswerk doen in het buitenland? Bekijk het aanbod aan projecten van diverse aanbieders>>

Via Stichting Commundo kun je je handen als vrijwilliger uit de mouw steken. In Thailand heb je bijvoorbeeld de keuze uit twee projecten met olifanten. Deze dieren zijn erg intelligent en gevoelig. Ze hebben hun eigen rituelen voor geboorte en dood en een buitengewoon goed geheugen. Daarnaast zijn ze erg sociaal en hebben ze veel behoefte aan fysiek contact

Olifanten uitgebuit in toeristensector
Bij Elephant Nature Park heeft het werk een praktische inslag; je maakt het voedsel voor de olifanten klaar en zorgt ervoor dat ze weer helemaal fris zijn door ze een bad in de rivier te geven. Daarnaast moeten de nachtverblijven natuurlijk ook worden schoongemaakt en kun je bijvoorbeeld bomen voor de olifanten planten.

Een vrijwilliger:
`Olifanten zijn absoluut fascinerende dieren. Na een paar dagen is het al heel normaal om je tussen deze enorme beesten te bewegen. Ik ben heel blij dat ik deze reis heb gemaakt, ik heb echt het idee dat ik er rijker van ben geworden!`

Bring the Elephant Home heeft een olifanteneiland in Oost-Thailand gesticht. Natuurlijk moeten de olifanten die hier leven ook verzorgd worden, maar daarnaast doe je activiteiten met de lokale bevolking, zodat zij in contact komen met de olifanten. Bij beide projecten lever je een zinvolle bijdrage aan de bescherming van de Aziatische olifant.

Een vrijwilliger:
`Als je werk en vakantie wil combineren, van olifanten houdt, van aanpakken weet en vrijwilligers uit landen over de hele wereld wil ontmoeten moet je deze reis zeker boeken.`

Bescherm de Aziatische olifant!
De Aziatische olifant wordt met uitsterven bedreigd. Rond 1900 leefden er honderdduizend olifanten in Thailand, vandaag de dag zijn er naar schatting nog tweeduizend tamme en vijftienhonderd wilde olifanten te vinden. De tamme populatie zorgt nauwelijks voor nageslacht en de wilde olifanten worden bedreigd door stroperij en het verlies van leefgebied. De Aziatische olifant is een bedreigde diersoort en wordt officieel beschermd. Aziatische olifanten zijn van oudsher belangrijke arbeidskrachten. Zo werden ze onder andere gebruikt als transportmiddel en bij de houtkap. De houtkap is sinds 1989 echter officieel verboden in Thailand waardoor veel Thaise olifanten `werkloos` zijn geworden. De Thai hebben drie manieren gevonden om toch nog geld te verdienen met de olifanten. Ze laten hen bedelen op in de steden, betrekken ze bij illegale houtkap of ze werken in een olifantenkamp waar ze moeten optreden tijdens shows. Olifanten zijn big business in de Thaise toeristensector. Veel zakenmensen kopen olifanten op en verhuren ze vervolgens aan werkloze olifantenbegeleiders, (mahouts). De dieren moeten toeristen vervoeren of bedelen. Ze zijn vaak overwerkt, ondervoed, gedrogeerd en worden niet zelden met harde hand aangepakt. Als de olifanten niet werken worden ze zonder pardon uren aan de ketting gelegd. Bring the Elephant Home en Elephant Nature Park hebben er begrip voor dat de mahouts de olifanten gebruiken om geld te verdienen. Dit kan echter op een diervriendelijke manier! De olifanten kunnen ook zonder fysieke mishandeling getraind worden, en de mahouts zijn in de gelegenheid om hen de kans te bieden soortgenoten te ontmoeten en zelf te bepalen wanneer ze eten of in bad gaan. Wanneer de toeristen die Thailand aandoen werkelijk de keuze zouden hebben, zouden ze natuurlijk kiezen voor een mahout die zijn olifant goed behandelt.

Zelf vrijwilligerswerk doen in het buitenland? Bekijk het aanbod aan projecten van diverse aanbieders>>